Главная » Материалы » Заметки » Последний дракон
Дата: 28.02.2012 | Просмотров: 2770 | Комментариев: 0
В декабре 1910 года в голландскую администрацию на острове Ява от управляющего острова Флорес (по гражданским делам) Штейна ван Хенсбрука поступила информация о том, что на окраинных островах Малого Зондского архипелага обитают не известные науке гигантские существа.

В отчете Ван Штейна говорилось, что в окрестностях Лабуан Бади острова Флорес, а также на близлежащем острове Комодо обитает животное, которое местные туземцы называют «буая-дарат», что в переводе означает — "земляной крокодил".



По словам местных жителей, длина некоторых чудовищ достигает семи метров, а трех- и четырехметровые буая-дарат встречаются часто. Куратор Бутснзоргского зоологического музея при Ботаническом парке провинции Западная Ява Питер Оуэне немедленно вступил в переписку с управляющим острова и попросил его организовать экспедицию с целью добыть не известную европейской науке рептилию.

Это удалось сделать, хотя первая добытая ящерица имела длину всего 2 метра 20 сантиметров. Ее шкуру и фотографии Хенсбрук отправил Оуэнсу. В сопроводительной записке он сообщал, что постарается поймать экземпляр крупнее, хотя сделать это непросто, так как туземцы панически боятся этих чудовищ. Убедившись, что гигантская рептилия не миф, зоологический музей командировал на Флорес специалиста по отлову животных. В результате сотрудникам зоологического музея удалось добыть четыре экземпляра «земляных крокодилов», причем длина двух составила почти три метра.

Гигантские вараны ~ каннибалы, и взрослые особи при случае не упустят возможности полакомиться более мелкими сородичами.



В 1912 году Питер Оуэне опубликовал в Бюллетене ботанического сада статью о существовании нового вида рептилии, назвав не известное ранее пауке животное комодским вараном (Varanus komodoensis Ouwens). Позднее выяснилось, что гигантские вараны встречаются не только на Комодо, но и на маленьких островах Ритья и Падар, лежащих к западу от Флореса. Тщательное изучение архивов султаната показало, что данное животное упоминалось еще в архивах, относящихся к 1840 году.

Первая мировая война заставила прекратить исследования, и только через 12 лет интерес к комодскому варану возобновился. Теперь главными исследователями гигантской рептилии стали зоологи США. На английском языке эта рептилия стала называться комодский дракон (comodo dragon). Впервые поймать живую особь удалось экспедиции Дугласа Бардена в 1926 году. Помимо двух живых экземпляров Барден привез в США еще и 12 чучел, три из которых выставлены в экспозиции Американского музея естественной истории в Нью-Йорке.

ЗАПОВЕДНЫЕ ОСТРОВА
Индонезийский Национальный парк Комодо (Komodo National Park), охраняемый ЮНЕСКО, основан в 1980 году и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров.
Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Конечно, главная знаменитость парка — комодские вараны. Однако многие туристы приезжают сюда, чтобы увидеть уникальную наземную и подводную флору и фауну Комодо. Здесь около 100 видов рыб. В море насчитывается около 260 видов рифовых кораллов, 70 видов губок.
Национальный парк также является домом для таких животных, как гривистый замбар, азиатский водяной буйвол, дикий кабан, яванский макак.

Именно Барден установил истинные размеры этих животных и опровергнул миф о семиметровых гигантах. Оказалось, что самцы редко превышают длину трех метров, а самки гораздо мельче, их длина не более двух метров.

Достаточно одного укуса

Многолетние исследования позволили хорошо изучить повадки и образ жизни гигантских рептилий. Выяснилось, что комодские вараны, как и другие хладнокровные животные, активны лишь с 6 до 10 утра и с 3 до 5 вечера. Они предпочитают сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и, как правило, привязаны к засушливым равнинам, саваннам и сухим тропическим лесам.



В жаркое время года (май — октябрь) чаще придерживаются пересохших русел рек с поросшими джунглями берегами. Молодые животные могут хорошо лазить и много времени проводят на деревьях, там они находят пищу, а кроме того, укрываются от своих же взрослых родичей. Гигантские вараны — каннибалы, и взрослые особи при случае не упустят возможности полакомиться более мелкими сородичами. В качестве укрытий от зноя и холода вараны используют норы длиной 1-5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищами для молодых варанов чаще служат дупла деревьев.

Комодские драконы, несмотря на размеры и внешнюю неуклюжесть, хорошие бегуны.

Большая часть популяции варанов обитает в западной и северной части островов Флорес — около 2000 экземпляров. На Комодо и Ринча живет примерно по 1000, а на самых маленьких островах группы Джили Мотанг и Нуса Коде всего по 100 особей.

При этом замечено, что численность варанов упала и особи постепенно мельчают. Говорят, всему виной сокращение численности диких копытных на островах из-за браконьерства, поэтому вараны вынуждены переключаться на более мелкую пищу.

Мощь челюстей у варанов фантастическая. Без усилия они вскрывают грудную клетку жертвы, разрезая ребра, словно огромным консервным ножом. Через несколько часов от огромного зверя остается лишь обглоданный остов.



На коротких дистанциях рептилии могут развить скорость до 20 километров, а на длинных дистанциях их скорость составляет 10 км/час. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), вараны могут вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Рептилии обладают хорошим слухом, острым зрением, но самый главный их орган чувств — обоняние. Эти рептилии в состоянии учуять запах падали или крови на расстоянии даже 11 километров.

ГАДСКОЕ БРАТСТВО

Из современных видов на добычу существенно крупнее себя нападает только дракон острова Комодо и крокодиловый варан. У крокодилового варана зубы очень длинные и почти прямые. Это эволюционное приспособление для успешного питанию птицами (пробивание плотного оперения). Они также обладают пильчатыми краями, а зубы верхней и нижней челюсти могут действовать по типу ножниц, что облегчает им расчленение добычи на дереве, где они проводят большую часть жизни.

Ядозубы — ядовитые ящерицы. Сегодня их известно два вида — ядозубы гила монстр и эскорпион. Они обитают преимущественно на юго-западе США и Мексики в каменистых предгорьях, полупустынях и пустынях. Наиболее активны ядозубы весной, когда появляется их излюбленная пища — птичьи яйца. Питаются также насекомыми, мелкими ящерицам и змеями. Яд вырабатывается подчелюстными и подъязычными слюнными железами и по протокам поступает к зубам нижней челюсти. При укусе зубы ядозубов — длинные и изогнутые назад — почти на полсантиметра входят в тело жертвы.

В меню варанов входят самые разнообразные животные. Они практически едят все: крупных насекомых и их личинок, крабов и выброшенную штормами рыбу, грызунов. И хотя вараны прирожденные падальщики, но они же и активные охотники, и часто их жертвой становятся крупные животные: дикие кабаны, олени, собаки, домашние и одичавшие козы и даже самые крупные копытные этих островов — азиатские водяные буйволы.
Гигантские вараны активно не преследуют свою добычу, а чаще скрадывают ее и хватают, когда она сама приблизится на близкое расстояние.

При охоте на крупных животных рептилии используют весьма разумную тактику. Взрослые вараны, выйдя из леса, медленно направляются к пасущимся животным, время от времени останавливаются и припадают к земле, если чувствуют, что привлекают их внимание. Диких кабанов, оленей они могут сбить ударом своего хвоста, но чаще они используют свои зубы — нанося один-единственный укус в ногу животного. Именно в этом кроется успех. Ведь теперь в ход запущено «биологическое оружие» комодского дракона.

Рептилии обладают хорошим слухом, острым зрением, но самый главный их орган чувств — обоняние.



Долгое время считалось, что жертву в конечном итоге убивают болезнетворные организмы, находящиеся в слюне варана. Но в 2009 году ученые установили, что помимо «смертельного коктейля» из болезнетворных бактерий и вирусов, находящихся в слюне, к которым у самих варанов имеется иммунитет, рептилии ядовиты.

Комодский дракон имеет две ядовитые железы в нижней челюсти, которые вырабатывают токсичные белки. Эти белки при попадании в тело жертвы препятствуют свертыванию крови, снижают кровяное давление, способствуют параличу мышц и развитию гипотермии. Все в целом ведет жертву к шоку либо потере сознания. Ядовитая железа комодских варанов устроена более примитивно, чем у ядовитых змей. Железа расположена на нижней челюсти под слюнными железами, ее протоки открываются у основания зубов, а не выводятся сквозь особые каналы в ядовитых зубах, как у змей.



В ротовой полости яд и слюна смешиваются с разлагающимися остатками пищи, образуя смесь, в которой размножается множество различных смертоносных бактерий. Но не это удивило ученых, а система доставки яда. Она оказалась наиболее сложной из всех подобных систем у рептилий. Вместо впрыска одним ударом зубами, как у ядовитых змей, варанам приходится буквально втирать его в рану жертвы, производя рывки челюстями. Это эволюционное изобретение помогало гигантским варанам существовать на протяжении тысячелетий.



После успешной атаки время начинает работать на рептилию, и охотнику остается идти все время по пятам жертвы. Рана не заживает, животное с каждым днем становится все слабее. Через две недели даже у такого крупного животного, как буйвол, не остается сил, ноги его подгибаются и он падает. Для варана пришло время пиршества. Он неторопливо приближается к жертве и бросается на нее. На запах крови сбегаются его сородичи. В местах кормежки нередко возникают драки между равноценными самцами. Как правило, они жестокие, но не смертельные, доказательством тому многочисленные шрамы на их телах.

Кто следующий?

Для людей покрытая, словно панцирем, огромная голова, с недобрыми, немигающими глазами, зубастой разинутой пастью, из которой высовывается раздваивающийся язык, все время находящийся в движении, бугристое и складчатое тело темно-бурого цвета на крепких растопыренных лапах с длинными когтями и массивным хвостом является живым воплощением образа вымерших чудовищ далеких эпох. Можно только поражаться, как подобные существа смогли сохраниться в наши дни практически неизменившимися.

Megalania prisca



Ученые-палеонтологи считают, что 5-10 миллионов лет назад предки комодского дракона появились в Австралии. Это предположение хорошо увязывается с тем, что единственный известный представитель крупных пресмыкающихся — Megalania prisca размерами от 5 до 7 м и весом в 650-700 кг был найден именно на этом материке. Мегалания, а полное название чудовищной рептилии можно перевести с латинского языка, как «великий древний бродяга», предпочитал так же, как и комодский варан, селиться в травянистых саваннах и разреженных лесах, где охотился на млекопитающих, в том числе и на очень крупных, таких как дипродонты, различных рептилий и птиц. Это были самые большие ядовитые существа, когда-либо существовавшие на Земле.

К счастью, эти животные вымерли, но их место занял комодский дракон, и теперь именно эти рептилии манят тысячи людей приезжать на забытые временем острова, чтобы увидеть в естественных условиях последних представителей древнего мира.



В Индонезии насчитывается 17 504 острова, хотя эти цифры не окончательные. Правительство Индонезии поставило перед собой сложную задачу — провести полную ревизию всех без исключения индонезийских островов. И кто знает, может быть, по ее окончании еще будут открыты не известные людям животные, пусть не столь опасные, как комодские вараны, но наверняка не менее удивительные!

Автор: Евгений Чернов
"Охота и рыбалка" № 1 2012


КОММЕНТАРИИ
Всего комментариев: 0
avatar